世界還未末日,唱片已經末日

世界還未末日,唱片已經末日

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TEXT HIPPO GLORIA

經常逛HMV,閒來光顧一兩張唱片或電影DVD,但對它的歷史甚不熟悉,只知道HMV來自英國,主要售賣音樂唱片和電影影碟。上星期傳出英國和愛爾蘭HMV正式申請破產,現在尋求合適的買家,在1月16日結束在愛爾蘭16間分店的業務,起過300名員工受影響,更宣佈已售出的優惠卷作廢。香港分店則稱優惠卷依家有效。想不到世界還未末日,唱片業已經接近末日。

HMV全名叫His Master’s Voice,於上世紀1908年成立,全球超過200間分店,現在英國、愛爾蘭、新加坡和香港都設有分店。除售賣唱片和電影影碟外,近年還兼售影音產品例如耳筒、遊戲碟、雜誌、書籍、演唱會門票等等。

Cassette帶年代
自己除了小時候聽媽媽的cassette帶(cassette tape)長大,媽媽的收藏種類廣泛,有粵劇、八十年代的張國榮(Leslie Cheung)和譚詠麟(Alan Tam),九十年代的四大天王的張學友(Jacky Cheung)和黎明(Leon Lai),聽完Side A,再轉帶聽Side B,最後翻帶。到了小學四年級左右,家中多了CD唱片,聽CD需要CD機,和cassette帶不同的是CD不需要翻帶,外型亦比較時尚,當時的歌手漸漸推出CD,cassette帶的時代過去,CD開始普及,家中亦添置了一部小小的hifi,收藏的依然是黎明、張學友和張國榮,只是容器變成了CD唱片,音色亦有變化。
小學時代的我最喜歡的是一邊聽著收音機,一邊做家課,聽著下午新城997 的主持人每天倒數流行榜,會播讀聽眾的來信。個時候,唱片鋪不像現在,要在旺角、銅鑼灣這些人流旺的地區才能找到,在我居住的小區柴灣都會有收間小型唱片鋪,經常逛的在新翠商場和永利中心,新翠的一間在多年前已經結業,同區的只剩永利中心那一間,當年初出道的容祖兒唱片和陳冠希唱片都是由那裏找到的。
初中年代,對香港的k歌已經聽厭,便轉移聽當年還是剛芽的「韓風」。有次聽商台903,那時有個新晉主持劉偉恒非常熱愛K-pop,更在自己節目裏介紹,十年前的韓文歌不像現在的,悲情歌大行其道,男團女團不及solo歌手受觀迎。那時候喜歡聽K-pop外,還開始接觸英文歌,於是一有零用錢,找韓文唱片、BoA、Kangta的唱片就到旺角信和地庫,英文唱片就一定是HMV。

香港第一間的HMV
十年前的銅鑼灣HMV不在現址Park Lane Hotel一樓,而是在對面的皇室堡一樓。每逢周末,從百老匯戲院(已結業)步出,對面便是人山人海的HMV,舊銅鑼灣HMV比現址略大,與百老匯戲院相輔相成,經常擠得水洩不通。
入HMV有如入「音樂寶山」的感覺,你能在這裏找到不只是唱片而已,更是接觸其他音樂家歌手類型的平台,是跨越國度的,跨越文化的和跨越語言的,店內超過一半的地方都是擺放音樂唱片,另外兼賣電影DVD、VCD。唱片排列有序,分門別類,分有Pop/Rock、World、Dance、Japanese/Korean等等,根據歌手英文名字排列,非常容易找到心頭好,HMV還特別留了一個小小的玻璃房給喜歡古典音樂的樂迷,房內藏古典音樂、Jazz、Opera的唱片,有時我也會內進看看喜愛的Michael Buble的推出了新唱片沒有,或聽試其他歌手。要數HMV最令我興奮的,便是試聽新唱片。還沒有踏入門口,已能聽到最新的流行曲,或者播放著最新的演唱會DVD,我喜歡這個氣氛,再走到試聽機前,看看誰又出了新唱片,看看今個月的新唱片新歌手,如果喜歡音樂朋友一起逛更有趣,大家會互相推介喜歡的唱片,一起試聽一起評論,交流音樂的心得。這是其他唱片店沒有的。尖沙咀的4層分店更是令我興奮,好像永遠逛不完,中環置地分店,沙田分店,德福分店都有去朝聖。可惜尖沙咀分店已搬了,4層變兩層,中環分店搬後更水靜河飛

夕陽工業
九十年代末期,互聯網(WWW)開始普及,上網非法下載唱片嚴重,有見及此外國歌手一同推出網上版供樂迷合法下載,加上隨身聽機普及,人們不會再帶「大大舊」的discman上街,加快了上網版唱片的發現,歌手迅速轉型,不再以賣唱片為主要的收入,轉為以演唱會維持,香港歌手則接拍廣告、電影維持。
多年來都收藏唱片,所以一直都有留意著這間唱片龍頭店。近年兼賣耳筒、雜誌、hifi才能維持,數年前我已聽聞過HMV已經沒有什麼利潤,捱不住也不是新奇事。近年唱片業銷量下滑,九十年代美國歌手能在本土賣到Diamond的銷量(Diamond=一千萬張),例1997年Shania Twain的《Come On Over》銷量有二千萬,而到近十年最好的也只是一半銷量,例2011年Adele《21》美國銷量一千萬,情況在香港更為嚴峻,近年唱片銷量慘淡,有數萬銷量已算不錯,有的只賣到數千張。如果連HMV都結業,唱片會正式變成古董。
唱片的價值
人們不再買唱片,唱片不再有價值?對樂迷來說,聽唱片是對歌手的支持,對歌手來說,唱片是對自己的一個肯定,成為專業歌手的証明,或者是一個里程碑。
喜歡唱片的原因無他,喜歡在家中聽hifi,喜歡揀唱片的過程,開心時興奮時揀The Killers還是Big Bang來配合心情,想靜下來聽聽Mariah Carey,聽新歌時,把唱片的封面歌詞本翻來翻去,跟著哼哼,或者看看是誰填詞作曲,享受音樂,便是這一回事。

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