Ariana Grande《Yours Truly》-The Songbird

[年度推介]Ariana Grande《Yours Truly》

The Songbird

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歌手:Ariana Grande
專輯:《Yours Truly》
推出日期:2013年8月30日
類型:Pop, R&B
評分:★★★☆☆

文: 河馬花Hippo Gloria

當年花蝴蝶Mariah Carey以一把花巧轉音和海豚音的《Vision of Love》,平地一聲雷,與Celine Dion、Whitney House齊名,於90年代稱霸美國樂壇,今年新人Ariana Grande身型驕小,卻展現出與Mariah Carey極相似的風格和特質,自從首支派台歌《The Way》,備受各方關注,剛推出的首張個人專輯《Yours Truly》,更是大受好評。

外型甜美的Ariana Grande在2008年百老滙音樂劇《13》首度以登場,後來加入Nickelodeon演出處景喜劇《Victorious》,在電視台侍了三年,同時亦為個人首張專輯作準備。看似一帆風順,也會有海浪翻騰的時候,三年前,唱片準備得如火如荼,手上已經有20首歌,接下來再精心挑選13首作最後的準備,同年年底推出單曲《Put Your Hearts Up》,bubblegum pop式的曲風對準了當時喜歡《Victorious》裏Ariana的青少年。這個路線也看似正路,說不定就成為下一個Hannah Montana。

不過Ariana執意擺脫小女孩的形像,對這個方向非常不滿,積極向唱片公司Republic反映。在多個訪問她亦有透露,她對「Put Your Hearts Up」和其Music Video不滿意,亦有意把曲風改變,聽眾的年齡層不再是要青少年,所以要求把原本計劃的50,60年代doo-wop風格大改,而Ariana心中的藍本就是自小伴著她長大的音樂──urban pop,90年代中期後至千禧年初的歐美音樂,終於,已揀選的20支的歌曲大部份都被剔除,生還的《Daydreamin’》、《Tattooed Heart》、和《Honeymoon Avenue》亦再新編曲推出。

近年歐美的興起的復古熱潮,如Justin Timberlake的《Take Back the Night》、Chris Brown的《Fine China》與Bruno Mars的《Treasure》就是回歸的80年代的好風光,也不約而同向King of Pop Michael Jackson致敬。Ariana Grande的《Your Truly》就有同工異曲之妙了,派台歌《The Way》找來好友Mac Miller客串Rap的部份,sampling了Brenda Russell《A Little Bit of Love》和Big Pun的《Still Not a Player》,《The Way》像極千禧年的《Heartbreaker》的Mariah Carey,女主唱加上rapper的組合,中版R&B風格加上Hip-hop元素,不難注意到Ariana的技巧和聲線的處理,酷似Mariah Carey而富質感的聲線,紮實的唱功,ubran pop在美國依然有一定的市場,一推出反應極好,在Billboard Hot 100奪得十大的位置。

接力的《Baby I》同樣是由Babyface監製,比《The Way》更成熟,更能展示Ariana的花巧轉音和廣闊的音域,快而連續半Rap半唱的部份,花蝴蝶的影子更突出,歌曲流行性不比前者低,同樣是R&B的曲風,這回更像90年代的出品。這首歌由Ariana來演釋得少女味道十足,甜而不膩。寫到這裏,已感到這位女生非池中物。

專輯裏包含了各種90年代流行的曲風,與英國組合The Wanted成員Nathan Skyes合唱的《Almost is Never Enough》,慢版抒情R&B風格,簡單地配上鋼琴伴奏,女聲與男聲相輔相成,就像一對愛侶互相訴說情話,不花巧不造作,每句都唱得十分到位,得不到的愛情,與電影《The Mortal Instrument: City of Bones》的畫面配合恰當。單曲的反應出乎意料之外的好,這種慢版抒情歌在千禧年後已經不再是流行榜的常客,可算是在現今的一片電音熱潮中的奇葩。

Ariana Grande的成功不只因為她的天份,幕後的製作人居功不少,包括金牌監製Babyface,曾與多位巨星、音樂人合作例如Janet Jackson、Beyonce、Michael Jackson、Whitney House等等,浸淫在上世紀的好音樂的他,自然能製作出富90年代味道的歌曲,另外還有年輕的Harmony Samuels,搖滾樂背景音樂Matt Squire,和Onerepublic《Apologize》監製Greg Wells等等,也替專輯與現代接軌。

開場的《Honeymoon Avenue》以多變的編曲,展示著Ariana多樣的塑造性,《Baby I》、《The Way》和《Lovin’ It》與Big Sean合作的《Right Here》,易上口的旋律又不失現代城市感,big voice的《Tattooed Heart》、《Daydreamin’》都有,節奏延伸到舞動的《Piano》,唱著自己如何喜愛音樂,每個新人的指定歌曲也有了,令我驚喜的是與Mika合唱的《Popular Song》,聲線意外地合拍,《Better Left Unsaid》看歌名還以為是情歌,聽了半首就明白了,是一首電音派對歌曲,為專輯劃上完美句點。

《Yours Truly》充滿了雙十年華的活力,筆者都能看到Ariana的求變,轉型成功也有賴於她對音樂的熱情和幕後音樂人的打造,歌曲題材附合二十歲的年紀,暗戀、感情、派對、對音樂的追求,形像討好,沒有刻意地扮大人,過份早熟和造作只會落下像Justin Bieber的下場,樂迷不會把他看成認真的歌手。

外間把Ariana Grande與Mariah Carey作比較而且普遍的評語都是正面的,銷量和成績都相當不俗,在Billboard 200登上第一位(上一次女新人登上第一位已經是4年前的Kesha《Animal》),的確,Ariana與花蝴蝶聲線和技巧上是相似的,不過Ariana多一份的玩味和少女味,將初出道的Mariah相比,分明更明顯,後者音域較闊,聲線質感較粗。以新人來說,被評價為與Mariah相像是一件好事,要知道花蝴蝶的歌曲不是人人都能駕馭得來。

說不定今年的格林美新人獎將成她的囊中物。

推介:《Honeymoon Avenue》、《Almost is Never Enough》、《The Way》、《Baby I》、《You’ll Never Know》

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2013年度我的音樂總結

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