[轉貼]特寫 , Hello Hong Kong 世界巡迴不能錯過的一站

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全球唱片市場銷量銳減,演唱會成為音樂人主要收入來源之一。當西方藝人積極在全球展開巡迴腳步時,也替香港的演出商們,帶來前所未有的絕佳商機。
圖、文提供:《彭博商業周刊/中文版》
香港樂迷把今年5月稱為「Crazy May」。經常出沒於各種音樂演出現場的樂評人袁智聰在5月份的31天內,有12晚都在看演出;有些晚上他甚至得趕場,例如5月10日那天,他一共看了四場演出。「近幾年多了很多外國樂隊來香港演出,」袁智聰說,「現在全球唱片銷量下降,外國樂隊都很積極地做全球演出。以前他們來亞洲,多半只去日本,香港可能幾個月才有一場重要的演出,而現在,一個月常常多達十幾場表演。」他形容,這是一個「很讓人興奮的時代」。


然而瘋狂的5月究竟是香港近年演出市場的一個縮影,還是曇花一現?對此,Untitled Entertainment的業務總監Dash Nagata肯定地說,香港市場是「十分驚人的增長」。Untitled成立於2009年,今年7月底,他們請來這兩年爆紅的英國樂隊The xx來港演出,門票提前一個月就已經售罄。
香港樂評人黃志淙則認為,香港演出市場的擴大,既有樂迷的因素,也有演出商的因素。「香港觀眾自2000年之後,經歷了長期的成長和學習。如今年輕觀眾的口味比以前更開放,因為在電子世界有各種各樣的音樂。演出商們也更加懂得如何協調區域性的巡演。隨著中國大陸市場的開放,更多的巡演將在這裡發生。」
演出商們均表示,市場的繁榮來自於觀眾的成長。Peters形容道:「香港是個強勁的市場,受過良好教育的觀眾追隨不同種類的音樂,因此我們在做哪一類型的演出上,有很大的選擇空間。」Midas在香港已經有20年歷史,他們在1993年為香港帶來了Bryan Adams;今年則為香港帶來The Smashing Pumpkins和日本搖滾樂隊GLAY。
業內巨擘Lushington Entertainments的總經理Michael Roche,同樣注意到香港觀眾的口味正在改變,他說:「以前香港的孩子們對真正的搖滾樂隊沒有太大興趣;現在如果Muse、Green Day來訪,他們會蜂擁而至。」Roche對本地觀眾的增長樂觀其成。「我們一直在和亞洲的藝人鬥爭。我們帶來西方藝人的演出,相對來說,我們最初很渺小,之後我們不斷成長,現在已經進入了百萬美元規模的產業。10年前,我們只能期待70%到80%的觀眾是西方人,而現在你可以賣出1.3萬張票,並且其中90%是本地人。」
黃志淙認為市場與文化有強烈的聯繫,他說:「觀看國際現場演出已經成為很多本地年輕人生活方式的一部分。從流行音樂到獨立音樂,事實上這是全球的發展趨勢,年輕人更願意花幾百元看演出而不是買唱片,消費的方式和概念已經被轉變了。我們看的演出越多,我們就越能建立並擁有音樂文化。」
如何確保演出成功?演出商們各家有各家的法寶。Lushington的藝人選擇口味偏向那些傳奇藝人。「當你要辦Elton John的演出時,你知道一定會賣得不錯,」Roche說,「你可以把最高的票價定在2,000港元甚至3,000港元,無論香港人還是新加坡人,出於面子,他們都愛買最貴的票價。沒有人想要第二貴的票價。因此我們把大量的位子放在最高的票價區域。
除了樂隊的選擇,演出的時間點也至關重要。「The xx很快就賣光了,運氣不錯,」Nagata說。「The Flaming Lips在全世界都很有名,但在香港,卻沒有太多人來看他們。如果他們再來一次,情況絕對會不一樣,因為看過的人都在談論他們的演出,那次演出還被一家媒體評為香港的年度演出。The Flaming Lips的新加坡場門票也沒有賣光,但對我們來說,是建立我們口碑的一場成功演出,而且我們並沒有賠錢。」對Untitled而言,如果想要收支平衡,入座率需要在70%到80%,他們的演出上座率通常都高於75%。
演出商們對場館的選擇也有策略。Untitled選擇在Star Hall而不是亞洲國際博覽館主辦The xx的演出,因為即使後者可以容納更多觀眾,但他們希望保證演出門票售罄,為樂隊在香港贏得口碑,以便日後邀請他們再來。Untitled注意到,多數樂隊第二次來香港的票房都會比第一次更好,因為總體的認知程度已經不同。
而場館對Roche來說卻是最頭疼的問題,並且在他看來,是香港23年來一直沒有徹底解決的問題。「這個城市最大的問題是沒有合適的演出場館,」Roche說,「Michael Jackson一直想來香港,他不停地問我們,但從來沒能成行。」
在1990年代初期和中期,香港幾乎只有紅磡體育館可以容納上萬名觀眾,適合舉辦大型演出。位處灣仔區的伊利沙伯體育館和九龍土瓜灣的高山劇場,雖然也舉辦過外國樂隊演出,但容量較小,分別只能容納3,500名和3,000名觀眾。如今可能有點難以想像,1994年Bob Dylan首次來香港演出,就是在如今被華語歌手佔領的紅磡體育館。「紅磡體育館需要提前1年就預訂,」Roche說,「而且那裡永遠被本地藝人訂滿,本地藝人可以一口氣辦20場演出,讓票價更便宜,但西方藝人通常只能演出一晚。」
當越來越多的歐美樂隊將目光瞄準亞洲市場之後,也必然有越來越多的歐美演出商期望進入亞洲市場。本地演出商Midas的總監Nigel Peters顯然也注意到了這個趨勢,他說:「這個行業某種程度上正在內部改變,來自美國的公司越來越關注亞洲,並且已經在我們的市場裡擴張。但我認為總會有我們這樣的獨立公司發展的機會。」
「我們的專長是獨立音樂。何況我們是剛剛起步的公司,不可能請到Red Hot Chili Peppers這樣的大牌藝人。香港有太多演出公司了,最終將是強者生存,」他說,「我記得5月時門票賣得很慢,因為太多演出在同時進行了。這是好事,競爭讓演出商必須提供最好的製作,帶來最好的樂隊。」而最終受益的,當然是本地廣大的樂迷們。

原文: http://www.am730.com.hk/article-174955

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