John Legend《Love in the Future》-獻給妳

[年度專輯]John Legend《Love in the Future》-獻給妳

JOhn Legend

歌手:John Legend

專輯:《Love in the Future》

推出日期:2013年8月30日

類型:Soul, Neo-Soul, R&B

評分:★★★★★

文:河馬花Hippo Gloria

美國歌手John Legend坐擁9個格林美大獎,筆者一直覺得John Legend是男版Alicia Keys,事實上二人有不少同通點──soulful而性感的聲線,復古neo-soul和R&B音樂路線,外型優雅高貴,以鋼琴作為代表的樂器,高材生的身份,二人亦曾合作歌曲《You Don’t Know My Name》、《Listen To Your Heart》等等大熱之作,最讓我留意到的同通點,是Hip-hop巨人Kanye West。 身在Kanye West主理的GOOD Music旗下的John Legend與他的合作關係比Alicia Keys固然更為緊密,由2004年首張專輯《Get Lifted》到現在第四張個人專輯《Love in the Future》都是由老友Kanye West打造的,另外之前合作過的Dave Tozer亦是製作人之一。

John Legend的音樂風格一直以來都走復古neo-soul和R&B,雖然說是統一,但不是一成不變。開首的《The Beginning》是全碟露骨的歌曲,「You’ll ever spend alone / Couldn’t wait / Did it in the living room」,副歌還不停唱著「Keep doing it, and doing it again, oh / Keep doing it, and doing it again, oh」,演繹時野性時性感。

緊接打主歌《Who Do You Think We Are》是最搶耳的歌曲,找來rapper Rick Ross,融入復古neo-soul,John Legend的演釋性感至極,特別讓筆者注意到是他的尾音,時拉長時急煞,還有如行鋼線的高音,保留了John Legend的優點。接力的《Made to Love》則是一個突破,以soulful聲線配上大量的敲擊樂,為歌曲帶來野性原始的感覺。而《All of Me》則是他最壇長的鋼琴中版R&B風格,MV中找來新婚妻子Christine Teigen客串,筆者就明白了,這是獻給她的。

緊接的《Hold On Longer》充滿old school的R&B,華麗流暢,是《Save the Night》的前奏,urban/R&B氣息的它比前者更華麗而富現代感,《Tomorrow》的弦樂器為歌曲注入異國風情。不難發現《Love in the Future》都是情歌,浪漫和情慾並重,直接簡單,如《Wanna Be Loved》,《You & I (Nobody in the World)》,在間場時間出現的soulful女聲Stacy Barthe,其實可以再延伸成為一首完整的duet。慢版舒情的《Asylum》以電視雪花聲插入,把John Legend的假音完全發揮,結尾曲《Caught Up》出乎意料之外加入金屬敲擊聲作點綴,是最全碟最輕鬆的歌曲。

豪華版多4首新歌,其中的《So Gone》是John Legend回首兒時的夢想和童年,成名後的感想。另一亮點是與英國soul music歌手Seal客串的《We Loved It》,高手過招,可聽性十分高。《Aim High》改變唱腔,聲線較有質感,音樂風格則偏向jazz。有不少歌曲的題材都是關於,例如有Bruno Mars的《First Time》,John Legend也有一首《For the First Time》,圍繞自己初次感受。

《Love in the Future》都是環繞著愛情這個題材上,John Legend讓我們知道原來情歌可以有不同的角度,在我看來,這張專輯是獻給妻子,二人剛新婚,對未來生活充滿憧憬,所以才把專輯名命作《Love in the Future》。音樂上,在之前的《Evolver》出現過的輕電子和funk都不見了,統一以復古soul和R&B為主調子,是首張專輯的優化版本,把soul music呈現不同的面貌,玩得更盡。

推介:《The Beginning》、《Who Do You Think We Are》、《Made to Love》、《Save the Night》、《You & I (Nobody in the World)》、《We Loved It》

伸延閱讀 2013年度我的音樂總結

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