[讀後感] 《The Women of the Cousins’ War – the Duchess, the Queen and the King’s Mother》第三部份—The King’s Mother

[讀後感]
《The Women of the Cousins’ War-the Duchess, the Queen and the King’s Mother》

第三部份

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書名:The Women of the Cousins’ War-the Duchess, the Queen and the King’s Mother
作者:Philippa Gregory, David Baldwin & Michael Jones
出版社:Simon & Schuster
出版日期:2011年
類型:歷史

背景

歷史書籍《The Women of the Cousins’ War-the Duchess, the Queen and the King’s Mother》由三位作家Philippa Gregory、David Baldwin及Michael Jones合著而成,各撰寫玫瑰戰爭中的女性人物。
讀畢Philippa Gregory玫瑰戰爭歷史小說《The White Queen》及《The Red Queen》,對其歷史感到興趣,就當作是Philippa Gregory小說的伸延閱讀,也想一睹小說作家出身的Philippa Gregory如何分析歷史人物,及另外兩位男性歷史學家如何看待女性歷史人物。

第三部份—The King’s Mother—Lady Margaret Beaufort
作者:Michael Jones

牛津歷史系的出身Michael Jones是大學講師及歷史學家,專攻法國中世紀歷史,筆下的英文著作多番探討英法關係,今次撰寫瑪格麗特算是偏離專長,不過其透澈分析讓其閱讀價值甚高。

The King’s Mother—Lady Margaret Beaufort,(下稱瑪格麗特,1443-1509),是都鐸王朝的第一任國王亨利七世(1457-1509)的母親,專稱The King’s Mother(王太后),先扶植兒子登上王座,後協助年輕的亨利八世,算是都鐸王朝的國母。

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Lady Margaret Beaufort , Countess of Richmond and Derby

瑪格麗特及其家族的出身比一般貴族複雜。作者先透澈地分析其家族的源起,追索到蘭開斯特王朝的始創人,亦是瑪格麗特曾祖父—John of Gaunt與情婦Katherine Swynford的婚姻。瑪格麗特的祖父正是二人的私生子,沒有任何法律地位,沒有領地及頭銜,換言之即是沒有王位繼承權,取姓為Beaufort是因沒能跟隨父親的Plantagenet姓氐。
雖然後來教皇,英王亨利四世、亨利六世及國會也承認Beaufort家族的合法性,英王更重用他們,但亨利四世確切表明這個分支是沒有王位繼承權的;直到十五世紀「Fairborn」這個恥笑名詞在史書中出現,可見在貴族間私底下也對Beaufort的地位有質疑。

作者繼而提出Beaufort家族一些不光彩的事蹟,例如瑪格麗特的父親John Beaufort大好喜功出征法國,結果大敗而回,在慚愧之下自殺,這的確在耶教國家中是會受人鄙視。另外她在第一段婚姻顯示對宗教的確信。讓讀者從她的出身,家族及宗教觀清楚地解釋了為何她會堅守蘭開斯特王朝這個一度衰落的分支,從而了解到她的性格及政治取態。

另一個著墨點就是她與兒子亨利七世的關係。母子二人早年相當淒苦,長期分隔異地,雖然瑪格麗特一度再婚,但她數段婚姻經過仔細計算,全都是對兒子登上王位有幫助。亨利七世成功打敗李察三世後登上王座,瑪格麗特與兒子相隔十多年後重逢,守得雲開見月明,先苦後甜,讀者可從書信裡可見二人的感情深厚,總結母子關係:瑪格麗特的一生全都奉獻給兒子。

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King Henry VII

身為王太後的瑪格麗特似乎不甘在其他女性之下。亨利七世王后及其母伊麗莎白品位為她之上,但宮延禮儀中,步伐,位置及穿戴衣服,甚至在領地的擁有權,她都是全國最高地位的女性,後期她更Margaret R(regina,意為女王)作為簽名,作者認為此舉是彰顯權威,可見她的影響力很大,另外在政治上也有一定程度的影響。

然而作為一個女性,愛情似乎在Lady Margaret生命中缺席,與首任丈夫成婚時只有十二歲,作者相信過度早婚及行房讓她在身心受到不可磨滅的創傷,唯一的希望都在兒子身上,以及與丈夫是純利益關係婚姻生活中,似乎已無水魚之歡。

第一部份—The Duchess

第二部份—The Queen

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